Genève, berceau de l’horlogerie de luxe

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Genève, berceau de l’horlogerie de luxe

Genève, berceau de l’horlogerie de luxe

La ville de Genève doit sa célébrité à de nombreuses raisons comme son jet d’eau, ses institutions internationales, ses hôtels prestigieux et sa qualité de vie excellente. Mais s’il y a bien une chose pour laquelle Genève n’a aucun égal dans le monde, c’est bel et bien pour son horlogerie de luxe.

L’horlogerie, liée à l’histoire de la ville

L’industrie horlogère de Genève nait réellement au milieu du XVIe siècle. A l’époque, de nombreux protestants européens se rendirent à Genève afin de fuir les guerres et les persécutions religieuses. Jean Calvin, célèbre réformateur protestant, accueille favorablement ces réfugiés français et italiens qui iront jusqu’à doubler le nombre d’habitants de Genève. Souvent banquiers, artisans ou hommes d’affaires, ces nouveaux venus vont relancer les activités manufacturières de la ville comme la soierie, la dorure, l’orfèvrerie et l’horlogerie.

Mais l’horlogerie va bénéficier de l’aide indirecte de Jean Calvin. En effet, en période d’austérité, ce dernier décida d’interdire le port d’objets décoratifs en guise de bijoux. De nombreux orfèvres n’ont alors pas le choix, ils doivent se retourner vers l’horlogerie. Ils ornent alors les horloges et les montres de pierres et de matériaux précieux. L’horlogerie de luxe était née !

            Souvent copiée mais jamais égalée

A partir du XVIIIe, Genève était déjà internationalement connue et reconnue comme étant un berceau de l’horlogerie de luxe. Si bien que le nom de la ville gravé sur le cadran ou le mouvement d’une montre était devenu tout simplement synonyme de gage de qualité supérieure. Comme souvent, des fraudes eurent lieu et des fabricants non genevois n’hésitaient pas à graver le mot « Genève » sur leur production afin de pouvoir profiter de l’image prestigieuse des manufacturiers de la ville.

C’est pourquoi, pour se protéger de ces concurrents peu scrupuleux, l’industrie horlogère et les instances publiques genevoises ont décidé d’instaurer en 1886 le « Poinçon de Genève ». Afin d’assurer qu’une montre est belle et bien issue de l’industrie horlogère genevoise, cette dernière doit répondre à 12 critères pour être certifiée officiellement. Par ailleurs, ce certificat d’excellence existe toujours. Un savoir-faire, ça se protège.

Capitale mondiale de la montre

Depuis, Genève n’a jamais cessé d’être la capitale mondiale de la montre et de l’horlogerie. Et ce n’est pas un hasard ! Genève est à la pointe de l’industrie horlogère à tout point de vue. De nombreuses marques de montres extrêmement prestigieuses sont genevoises et leur ateliers et usines se trouvent toujours dans le canton de Genève.
Par ailleurs, toute une zone industrielle est occupée par de célèbres marques genevoises telles que Rolex, Patek Philippe, Baume & Mercier et bien d’autres. La commune Plan-les-Ouates où sont installées la plupart de ces marques est souvent surnommée Plan-Les-Watches.

De plus, depuis plus de 25 ans, le Salon International de la Haute Horlogerie se déroule à Genève. Il est un des salons privés majeurs des montres de luxe dans le monde.

            Des montres partout

Il suffit de se rendre au centre-ville pour le comprendre. De nombreux bijoutiers-horlogers y sont installés, parfois depuis plusieurs dizaines d’années, en mettant en lumière ces magnifiques créations pour la plus grande joie des passants.
Les promeneurs du Jardin anglais seront également confrontés à la tradition horlogère genevoise. L’horloge fleurie de Genève y est un monument très apprécié par les visiteurs.

 

Vous l’aurez compris, Genève est bel et bien la capitale de l’horlogerie de luxe. Tout collectionneur ou simple admirateur de montres se doit de s’y rendre au moins une fois ne serait-ce qu’un week-end pour réaliser à quel point la tradition horlogère fait partie intégrante de la vie et de l’histoire de Genève.

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