Le jet d’eau de Genève

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Le jet d’eau de Genève

Le jet d’eau de Genève est à cette dernière ce que la Tour Eiffel est à Paris. Un symbole et un emblème incontournable. Visible d’à peu près partout, vous ne saurez l’éviter durant votre séjour à Genève.

Un peu d’histoire

L’histoire du Jet d’eau de Genève jouit d’un charme particulier puisqu’il est le fruit d’un certain hasard. En effet, au cours du 19ème siècle, la ville a connu un développement très rapide durant lequel sa population a presque doublé. Les besoins en eau étaient donc de plus en plus nécessaires et importants. La ville n’eut donc d’autre choix que de construire une usine hydraulique en 1886. Seulement, lorsque les ouvriers de l’usine quittaient les lieux, ils fermaient les valves et la pression augmentait dangereusement jusqu’à endommager les turbines. C’est pour palier à ce problème qu’une vanne de sécurité fut créée afin d’évacuer l’excès d’eau et donc de diminuer la pression. Ce jet d’eau de sécurité atteignait alors 30 mètres de haut et est parvenu rapidement à éveiller la curiosité et susciter l’intérêt de nombreux genevois.

Ce n’est que 5 ans plus tard, en 1891, que le Jet d’eau de Genève sera utilisé comme symbole esthétique et décoratif. En effet, pour fêter les 600 ans de la Confédération Helvétique, la ville décida d’exploiter son potentiel touristique en l’installant au bout de la jetée des Eaux-vives au bord du Lac Léman. Le Jet d’eau de Genève, symbole de la ville culminant à 90 mètres, était né.

Quelques chiffres et anecdotes

Le Jet d’eau de Genève, c’est une histoire séduisante mais également une série de chiffres impressionnants. Aujourd’hui, les deux groupes moto-pompes expulsent l’eau à une vitesse de 200km/h pour une hauteur de 140 mètres avec un débit de 500 litres par seconde. Rien que ça !

D’autres chiffres méritent d’être partagés : chaque goutte d’eau propulsé par le jet reste en moyenne 16 secondes dans l’air avant de finir sa course dans le lac et 7 tonnes d’eau sont en permanence en suspension dans l’air.
Le jet jouit depuis peu d’un système d’éclairage aux LED qui propose une palette de 65 000 teintes différentes.

Le saviez-vous

Le jet d’eau de Genève est constamment gardé par un groupe de 5 personnes qui se relaient pour veiller à son bon fonctionnement. Mais qui sont ces gardiens si précieux pour le monument emblématique de la ville de Genève ? Et là, le Jet d’eau a de nouveau de quoi nous surprendre. En effet, ses gardiens ne sont autres que 5 retraités volontaires et passionnés du SIG (Service Industriel de Genève) ! C’est à eux que revient la lourde mais agréable tâche d’ouvrir et de fermer les vannes en fonction des vents et des températures. Il leur arrive parfois de devoir éteindre et allumer le jet plusieurs fois dans la même journée.

Découvrez d’autres articles sur la ville de Genève sur le blog  de Manotel !

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